Tea with Mussolini
  [nicht mehr im Kino - Release: 02. Juli 1999]
   
 

Die Geschichte eines ziviliserten Ungehorsams • Florenz, 1934. Am Grabe Elizabeth Barrett Brownings versammelt sich eine Gruppe von Engl├Ąnderinnen, welche die zauberhafte italienische Stadt aus Liebe zur Kunst und zur italienischen Kultur als Heimat gew├Ąhlt haben. Nur ein Mitglied dieser kleinen 'Kolonie' fehlt:

Mary Wallace (Joan Plowright) ist in der Stadt unterwegs, den kleinen Luca Innocenti (Charlie Lucas) an der Hand, der aus dem Waisenhaus fortgerannt ist. Luca ist der uneheliche Sohn eines Textilh├Ąndlers, der mit seinem Kind nichts zu tun haben will. Seine Mutter, eine Schneiderin, ist gestorben, und so hat der Kleine niemand mehr, der sich liebevoll um ihn k├╝mmert. Deshalb beschliesst Mary, eine passionierte Shakespeare-Kennerin, ihn bei sich aufzunehmen.

So w├Ąchst der Bub im Kreise jener schrulligen und oft etwas weltfremden Kunstliebhaberinnen aus dem Empire auf, die ihres bissigen Esprits und ihrem Hang zu scharfz├╝ngiger Kritik wegen 'die Scorpioni' genannt werden. Als Anf├╝hrerin geb├Ąrdet sich Lady Hester Random (Maggie Smith), die Witwe des fr├╝heren britischen Botschafters in Italien. Neben vielen anderen Dingen bildet Hester sich ein, ├╝ber eine speziell gute Beziehung zu Benito Mussolini zu verf├╝gen, dessen Politik sie zustimmt. Ein weiteres bemerkenswertes Mitglied ist die liebenswerte, aber etwas verschrobene Arabella Delancey (Judi Dench), deren spezielle Liebe einerseits ihrem Hund und andererseits den wunderbaren Fresken in der Stadt gilt. Eher als Aussenseiterin geduldet wird die lebensfrohe amerikanische Arch├Ąologin Georgina Rockwell (Lily Tomlin), die offen lesbisch lebt.

Dies ist das Umfeld, das den jungen Luca f├╝r sein Leben pr├Ągen wird - eine Gruppe von sehr unterschiedlichen Menschen, die nur eines verbindet: ihre Liebe zur Kunst und zu Florenz. In diese geruhsame Welt mit dem t├Ąglichen Tee-Ritual in Doney's Cafe platzt wie eine Bombe die ├Ąusserst unbritische Elsa Morganthall (Cher), ein ehemaliges Ziegfeld-Girl, die keinen Hehl daraus macht, dass sie ihre alten und gebrechlichen Bewunderer nur des Geldes wegen heiratet. Oft vergehen zwischen Hochzeit und Beerdigung des Ehemannes nur wenige Monate. Ihre Reicht├╝mer gibt Elsa aus, um in ihrer Villa vor den Toren der Stadt eine einmalige Kunstsammlung aufzubauen ... und zu lieben und zu leben wie es ihr passt. Diese laute und hemmungslose Amerikanerin ist die Verk├Ârperung all dessen, was Lady Hester verabscheut!

Doch die temperamentvolle Elsa hat auch ihre guten Seiten: sie ist grossz├╝gig, und jeder D├╝nkel ist ihr fremd. Auch zu Luca hat sie eine speziell herzliche Beziehung: Lucas Mutter hat seinerzeit f├╝r Elsa Kleider entworfen und geschneidert und war ihr ans Herz gewachsen. So ist es f├╝r die Amerikanerin eine Selbstverst├Ąndlichkeit, dass sie f├╝r Luca einen kleinen Fonds einrichtet, damit der Junge nie wird Not leiden m├╝ssen.

In ihrer Weltfremdheit nehmen die Engl├Ąnderinnen in Florenz nicht wahr, wie sich die Gangart der Faschisten unter der F├╝hrung ihres 'Duce' (Claudio Spadaro) versch├Ąrft. Nach ersten ├ťbergriffen entschliesst sich Lady Hester sogar, beim Diktator selbst vorzusprechen. Und tats├Ąchlich wird ihr eine Audienz gew├Ąhrt, allerdings (und davon hat Hester keine Ahnung) nur deshalb, weil mit Connie (Tessa Pritchard) eine einflussreiche Londoner Journalistin mit von der Partie ist. Und so kommt es zum 'Tea with Mussolini' im Palast des selbstherrlichen Potentaten. So bleiben die englischen Ladies (der Illusion verhaftet, ihnen k├Ânne nichts geschehen) in Italien, w├Ąhrend ihre Landsleute in Massen ausreisen. Als erster von den Ereignissen eingeholt wird Luca. Sein Vater st├Ârt sich pl├Âtzlich daran, dass sein Sohn als 'perfekter englischer Gentleman' erzogen wird. Nach der Meinung des anpasserischen Textilh├Ąndlers liegt die Zukunft in Deutschland und in der deutschen Sprache. Deshalb beschliesst er, Luca nach ├ľsterreich in ein Internat zu schicken. Als der Junge Jahre sp├Ąter zur├╝ckkehrt, zum Teenager herangewachsen (Baird Wallace), stellt er fest, dass sich einiges ver├Ąndert hat. Seine geliebten Ladies sind interniert, und Elsa, die j├╝discher Herkunft ist, verschafft Juden falsche Papiere und hilft ihnen bei der Ausreise. Von seinen Gef├╝hlen f├╝r die charismatische Amerikanerin ├╝bermannt, erkl├Ąrt Luca sich bereit, f├╝r sie Boteng├Ąnge zu unternehmen. Dabei begibt er sich selbst in Gefahr ...


© 2020 Universal Pictures International Switzerland

VERLEIH: Universal Pictures International Switzerland

 

REGIE:
Franco Zeffirelli
PRODUKTION:
Riccardo Tozzi
Giovanella Zannoni
CLive parsons
CAST:
Cher
Judi Dench
Joan Plowright
Maggie Smith
Lily Tomlin
Baird Wallace
Charlie Lucas
DREHBUCH:
John Mortimer
Franco Zeffirelli
KAMERA:
David Watkin
SCHNITT:
Tariq Anwar
MUSIK:
Alessio Vlad
Stefano Arnaldi
AUSSTATTUNG:
Carlo Centolavigna
Gioia Fiorella Mariani

LAND:
Italien
England
JAHR: 1999
LÄNGE: 117min